掠食者是森林生存的关键

时间:2017-03-08 05:39:34166网络整理admin

格雷格·米勒(Greg Miller)没有捕食者的森林可能不会长久成为森林 - 这是国际科学家团队进行的一项独特新研究的不祥结论研究小组发现,当捕食者消失时,食草动物种群会爆炸,导致植物生命的大规模破坏由杜克大学的John Terborgh领导的这个小组对委内瑞拉4300平方公里的湖泊Lago Guri的几个岛屿上的食草动物和树木进行了人口普查,该湖于1986年建成,当时一条河流被水力发电拦截当水涨起时,最小的岛屿几乎失去了栖息在大陆的所有捕食性动物,如美洲虎,蛇和猛禽这种情况提供了一个独特的自然实验来测试生态系统结构的两个相互竞争的理论所谓的自下而上的理论实际上说,植物是可控的这个想法的支持者认为,可食用植物的可用性决定了生态系统可以支持的食草动物的数量,这反过来决定它可以支持多少种食肉动物另一方面,自上而下的理论认为掠夺者负责他们控制食草动物,从而确定植物的丰富程度 “一些理论生态学家认为这些自上而下的影响不是很重要或非常普遍,”纽约Millbrook生态系统研究所的Michael Pace说 “但是在陆地生态系统中很难做出这些观察,这就是为什么它很难说出来的”直到现在自下而上的理论预测,在掠食者消失后Lago Guri应该没有什么变化但Terborgh的研究结果表明,捕食者的缺失对岛屿的生态系统产生了深远的影响他的研究小组发现,像吼猴,鬣蜥和割叶蚂蚁这样的食草动物在湖泊六个最小的岛屿上的流行程度比在大陆上大10到100倍这些岛屿上幼树的密度不到湖泊中六个较大岛屿的一半,这些岛屿保留了一些捕食者佩斯说,该研究很好地说明了自上而下的过程可以塑造生态系统,至少在某些情况下如此然而,他补充说,如果草食动物吞噬岛上的所有可食用植物,钟摆可以回到自下而上的力量如果发生这种情况,其余植物可能开始限制动物种群该研究的作者认为,捕食者在维持生物多样性方面发挥着关键作用他们写道,过多的食草动物“有可能将物种丰富的森林减少为奇怪的草食动物抗性植物集合” “在此过程中,很多植物和动物的多样性可能会丢失”他们说,这个过程已经发生在北美洲,鹿群已经膨胀,在马来西亚,野猪在一些森林中猖獗期刊参考:科学(第294卷,